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정치>청와대

文, 셔먼 美 국무부 부장관 접견…북미 대화 재개 협력 당부

문재인 대통령이 22일 웬디 셔먼(Wendy Sherman) 미국 국무부 부장관을 접견했다. 이 자리에서 문 대통령은 북미 대화 촉진과 한반도 평화 프로세스 진전을 위한 남북 대화 필요성을 강조했다. 조 바이든 행정부의 접촉에도 북한 측 반응은 없어, 문 대통령이 '중재자' 역할로 나서서는 모습이다. /사진=청와대 제공

문재인 대통령이 22일 웬디 셔먼(Wendy Sherman) 미국 국무부 부장관을 접견했다. 이 자리에서 문 대통령은 북미 대화 촉진과 한반도 평화 프로세스 진전을 위한 남북 대화 필요성을 강조했다. 조 바이든 행정부의 접촉에도 북한 측 반응은 없어, 문 대통령이 '중재자' 역할로 나서서는 모습이다.

 

문 대통령은 이날 오전 11시부터 청와대 본관에서 35분간 일정으로 셔면 부장관을 만났다. 접견에는 미국 측에서 델 코르소 주한대사대리, 모이 국무부 동아태수석 부차관보 등이 참석했다. 한국 측에서는 서훈 국가안보실장, 최종건 외교부 1차관, 김형진 국가안보실 2차장 등이 배석했다.

 

먼저 문 대통령은 셔먼 부장관 취임 후 첫 방한을 환영하며 "셔먼 부장관은 국무부 요직을 두루 거치며 한반도와 동북아 정세에 정통한 베테랑 외교관으로 알고 있다. 기대가 크다"고 말했다.

 

이에 셔먼 부장관은 문 대통령의 접견에 사의를 표명한 뒤 "한국에 오랜만에 오니 제2의 고향에 온 느낌"이라며 "한국은 미국의 본격적인 파트너이자 진정한 글로벌 파트너"라고 답했다.

 

문 대통령은 접견에서 "바이든 대통령은 '미국의 귀환', '외교의 귀환'을 강조했는데, 블링컨 장관과 셔먼 부장관 두 분의 탁월한 외교관으로 짜인 국무부 진용을 보면 '외교관의 귀환'도 추가해야 할 것 같다"며 "한미 동맹과 한반도 평화를 위해 많은 역할과 기여를 해 주기를 바란다"고도 말했다.

 

그러면서 지난 5월 한미 정상회담 당시 '한미가 대화, 외교로 양국 공동 목표인 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착을 위해 계속 공조해 나가기로 한 점'을 상기한 뒤 "앞으로 북미 대화 재개를 위해 셔먼 부장관이 적극 노력해 달라"고 당부했다.

 

문 대통령이 북미 대화를 촉진하는 것은 '생존 문제'로 평가한 북핵 문제에 있어 미국 또한 당사자이기 때문이다. 이에 문 대통령은 지난 4월 뉴욕타임스(NYT)와 인터뷰에서 바이든 대통령에 "지금 북한과 대화해야 한다"고 말했다.

 

문 대통령은 지난 5월 취임 4주년 특별연설 이후 기자들과 질의응답에서 남북, 북미 대화가 교착 상태인 점을 언급한 뒤 "대화의 교착이 길어지면 결코 바람직하지 않은 일"이라며 "다시 한번 마주 앉아서 협의할 기회가 조성되면 우리 정부는 총력을 다할 계획"이라고도 말했다.

 

셔먼 부장관은 문 대통령 당부에 "북한이 미국의 대화 제의에 대해 조기 호응해 오기를 기대한다"며 "한국과 대북정책 관련 긴밀히 조율된 노력을 함께해 나가기를 바란다"고 답했다. 이어 "오는 25∼26일 중국 방문 시 대북 정책 관련 심도있는 논의를 하고자 한다"고 덧붙였다. 셔먼 부장관은 방중에서 왕이 외교부장과 접견 할 예정이다.

 

이 밖에 문 대통령과 셔먼 부장관은 지역 및 글로벌 이슈 등에 대한 의견도 교환했다. 셔먼 부장관은 "강력한 한미동맹을 맺은 한국과 미국이 기후변화 등 글로벌 현안에서 공동 노력을 해나갈 것을 제안한다"고 말했다.

 

문 대통령은 셔먼 부장관 제안에 "한국과 미국은 기후변화 대응에 앞장서, 미국은 기후정상회의를, 한국은 P4G를 개최했다"며 "한국은 상향된 NDC를 COP26에서 발표하기 위해 준비 중이고, COP28 유치를 위해 노력하고 있다"고 말했다.

 

셔먼 부장관은 "K팝 스타인 방탄소년단의 Permission to Dance가 전 세계적으로 인기인데, 한국과 미국은 함께 호흡을 맞췄기 때문에 permission(허락)이 필요 없다"며 한미 동맹과 글로벌 리더십을 강조하는 발언도 했다. 이에 문 대통령은 "귀국하면 바이든 대통령에게 각별한 안부를 전해 주길 바란다"고 전했다.

 

셔먼 부장관은 문 대통령 접견에 이어 서훈 국가안보실장과도 면담했다. 이 자리에서는 한미 정상회담 성과를 바탕으로 남북·북미대화 재개, 한미동맹의 포괄적 강화·발전 위한 후속 이행방안 등에 대해 깊이 있는 대화가 오갔다.

 

한편 셔먼 부장관은 문 대통령과 만나기 전 정의용 외교부 장관을 예방했다. 이 자리에서 양측은 한반도의 완전한 비핵화 및 항구적 평화 정착 목표를 재차 확인하고, 이에 필요한 외교 및 대화가 필수적이라는 데 공감했다. 양측은 북한을 대화의 장으로 이끌어내기 위한 한미 간 각급에서 긴밀한 공조도 이어나가기로 했다.

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