신천지예수교 증거장막성전, “창립 35주년 기념식”
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신천지예수교 증거장막성전, “창립 35주년 기념식”

최종수정 : 2019-03-15 16:06:08

- "시작은 미약하나 끝은 창대" 서울 잠실 실내체육관서 14일 창립35주년 기념예배

신천지예수교회 창립 35주년 기념예배에서 이만희 총회장 신천지예수교회
▲ 신천지예수교회 창립 35주년 기념예배에서 이만희 총회장 /신천지예수교회

신천지예수교 증거장막성전(총회장 이만희·이하 신천지예수교회)이 지난14일 창립 35주년을 맞았다. 신천지예수교회는 이날 서울 잠실실내체육관에서 국내외 성도 2만여 명이 참석한 가운데 35주년 기념예배를 가졌다.

창립 35주년 기념 영상에는 신천지예수교회가 시작한 때로부터 안양시 비산동 동산아파트 지하에 마련한 첫 성전과 이후 복음 전파 활동, 현재에 이르기까지의 발전 과정 등이 담겼다. 이만희 총회장은 "물이 맺혀 방석이 젖고, 화장실도 없는 곳에서 신천지 기반을 세웠다. 어느 시대를 막론하고 모진 찬바람은 불어 왔지만, 꿋꿋이 달마다 12가지 열매를 맺어 왔다. 시작은 미약하나 끝은 창대하게 됐다"고 소회했다.

신천지예수교회 창립35주년 기념 떡 케이크 커팅식 신천지예수교회
▲ 신천지예수교회 창립35주년 기념 떡 케이크 커팅식 / 신천지예수교회

1984년 창립된 신천지 예수교회는 현재 전 세계 20여만 명의 성도가 12지파를 구성해 신앙생활을 하고 있다. "신약성경(요한계시록)이 이루어진 복음을 전하자"며 시작한 신천지예수교회는 '말씀 중심'의 신앙으로 전 세계적으로도 유례없이 가파른 성장세를 보여주고 있다.

신천지예수교회가 밝힌 연혁에 따르면 1990년 서울 사당동에 성경교육기관인 시온기독교선교센터를 설립한 이래 '값없이' 전하라고 한 성경말씀에 따라 신천지예수교회는 무료로 복음전파에 매진하고 있다.

1993년에는 아시아(중국)에 첫 교회를 설립했으며, 1995년에는 12지파 체계를 갖췄다. 이후 1996년 북아메리카(미국 LA) 교회 설립에 이어 2000년 유럽(독일)과 2009년 오세아니아(호주), 2012년 아프리카(남아공)에도 교회가 설립됐다.

서울 잠실 실내체육관에서 14일 열린 신천지예수교회 창립35주년 행사 신천지예수교회
▲ 서울 잠실 실내체육관에서 14일 열린 신천지예수교회 창립35주년 행사 / 신천지예수교회

2003년에는 신천지자원봉사단을 설립해 지역사회 소외이웃 섬김은 물론 태풍, 지진 등 국가 재해 발생시에도 매순간 피해자들의 곁을 지키며 빛과 소금의 역할을 감당하고 있다.

이 총회장은 창립35주년 기념예배를 인도하며 "35주년에 이르는 오랜 세월 동안 우리는 하나님 역사를 해 왔다. 산에서 들에서 예배드리면서도 오직 이 성경말씀을 전하겠다는 마음 하나로 지금까지 길을 걸어왔다"며 "입에 발린 형식적인 신앙은 많아도 하늘이 인정하는 신앙은 없는 이 때, 누구보다 먼저 우리는 하나님 말씀으로 비춰 내 자신이 어떤 존재인가 분명히 알아야 한다"고 강조했다.

신천지예수교회 창립 35주년 기념예배 전경 신천지예수교회
▲ 신천지예수교회 창립 35주년 기념예배 전경 / 신천지예수교회

이어 "우리는 어떤 상황에서라도 말씀이신 하나님을 마음에 모시고 강단있는 신앙을 해야하며, 진리를 가진 하나님의 자녀로서 어떤 종교나 어떤 사람이든 배척하지 말고 품어줄 수 있어야 한다"며 참 신앙인의 자세를 갖출 것을 주문했다.

신천지예수교회 측은 "기성교회의 핍박 가운데서도 성장을 이룰 수 있었던 것은 하나님이 함께 하시기 때문"이라면서 "더욱 겸손하고 낮아지는 신앙인, 많은 사람들에게 생명의 말씀을 전할 수 있는 본이 되는 신앙인이 되기 위해 더욱 노력하겠다"고 말했다.

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