최종수정 : 2017-02-16 15:52:04

화폐의 미래…블록체인 기술로 현금 없는 사회 현실될까

#. 지난 1660년부터 종이화폐를 발행해 온 '세계 금융의 효시' 스웨덴 중앙은행 릭스방크(Riksbank)가 향후 2년 안에 디지털 화폐를 발행하기 위한 논의를 진행하고 있는 것으로 알려졌다. 현금 사용이 국내에서 빠르게 줄고 있는 것에 따른 조치라는 설명이다. 아직까지 디지털 통화를 발행한 중앙은행은 전무(全無)한 상황. 세계에서 가장 오래된 중앙은행인 릭스방크가 발행하는 디지털 통화는 어떤 실체를 갖고 또 어떤 문제를 초래할 지 관심이 모아진다. 시실리아 스킹슬리 릭스방크 부총재는 "디지털 통화는 300년 전의 종이화폐 처럼 혁명적인 것"이라며 "디지털 화폐가 통화정책과 금융 안정에 갖는 의미는 무엇인 지, 어떻게 설계할 것인 지, 어떤 형태(충전용 카드나 어플리케이션 등)가 될 것인 지 관련 프로젝트를 개시했다"고 전했다.

현금 없는 사회가 현실이 되어가고 있다. 최근 각 국의 중앙은행이 디지털 화폐의 도입을 빠르게 시도하고 있는 것. 스웨덴과 같은 북유럽 국가인 덴마크는 올 1월부터 화폐의 직접적인 생산을 중단했고 앞서 나렌드라 모디 인도 총리는 지난해 11월 유통 중인 500루피와 1000루피 고액권 화폐의 통용을 정지하고 50일의 유예기간을 거쳐 이후 통용되는 해당 화폐는 인정하지 않겠다고 발표했다.

16일 한국은행에 따르면 한은은 오는 4월부터 동전 없는 사회를 위한 시범사업을 실시한다. 편의점이나 커피숍에서 현금을 내고 받는 거스름돈을 카드에 충전하거나 계좌에 입금하는 방식으로 동전 사용을 최소화해 연간 540억원(2016년 기준)에 달하는 동전 발행 비용을 줄이겠다는 설명이다. 이를 통해 현금 없는 사회로 나아갈 계획이다.

이승훈 KB금융지주 경영연구소 책임연구원은 "한은이 동전 없는 사회를 구축해 가는 과정에서 최종적으론 현금 없는 사회로 논의가 발전할 가능성이 있다"며 "IT 역량이 우수한 우리나라는 현금 없는 사회로 이행하기 위한 기술적 기반이 우수하다"고 전했다.

◆화폐개혁, 비트코인→블록체인 기술로

화폐개혁은 지난 2008년 고안된 가상화폐 비트코인에서 출발했다. 당시 전문가들은 달러로 대표되는 기축통화의 지위를 비트코인이 위협할 것으로 전망하기도 했다. 오래된 경제 패러다임에 가한 새로운 충격이었다. 벤 버냉키 전 미국 연방준비제도이사회(FRB) 의장 역시 지난 2013년 공개석상에서 비트코인에 대해 "돈세탁에 악용될 가능성은 있지만 장기적으로 봤을 땐 빠르고 안전하며 효율적"이라고 평가했다. 비트코인이 오는 2030년이면 세계 6대 기축통화가 될 것이란 예측도 나왔다.

다만 최근 들어 비트코인이 화폐의 가치적 측면에서 신뢰성과 보안성을 보여주긴 어렵다는 지적이 나오면서 현금 없는 사회로 나아감에 있어 비트코인보단 비트코인을 가능하게 만든 분산원장 기술인 블록체인에 관심이 집중되고 있다.

금융권의 한 관계자는 "블록체인은 거래 내용을 기록한 장부인 원장(Ledger)을 정부 주도 결제기관에서 집중 관리하는 게 아니라 중개기관의 개입 없이 서로 신뢰할 수 있도록 만들어 주는 분산원장 기술을 바탕으로 한다"며 "블록체인 기술은 제2의 인터넷 혁명으로 불린다"고 설명했다.

▲ 기존 중앙집중형 네트워크와 블록체인 네트워크(P2P)./Santander, The Fintech 2.0 Paper

◆빌 게이츠 "블록체인, '기술의 역작'"

이에 따라 한은도 최근 들어 블록체인 기술에 집중하고 있다.

한은 고위 관계자는 "비트코인 이슈에서 한 발 더 나아가 지급결제 수단의 새로운 먹거리라는 인식 하에 현재 (한은은)블록체인에 집중하고 있다"고 말했다.

한은에 앞서 스웨덴 등 중앙은행은 이미 블록체인을 활용해 토지 소유권과 이전 내용을 기록하는 스마트계약 플랫폼을 만드는 방안을 연구하고 있다. 영국 중앙은행인 영란은행도 지난해 3월 디지털 화폐인 'RS코인'을 발표했다. 한은의 블록체인 기술 활용 계획이 늦은 감이 없다는 지적이 나오는 이유다.

민간에서도 발 빠른 디지털 전략에 나서고 있다. 지난 15일에는 국내 금융투자회사와 블록체인 기술회사가 한데 모여 금융투자업권 블록체인 컨소시엄 사무국을 출범했다. 오는 7월을 목표로 블록체인 인증서비스 표준화, 기술개발, 참여사 테스트 등을 거쳐 시범서비스를 오픈할 예정이다. 향후 블록체인 기술을 인증하고 정보를 공유하며 금융투자상품의 청산결제 등 포르스 트레이딩 분야로까지 기술 개발을 확대한다.

경제협력개발기구(OECD)는 지난해 향후 10~15년간 사회경제적으로 중대한 영향을 미칠 10가지 미래 기술에 블록체인을 선정한 바 있다. 빌 게이츠 마이크로소프트 창업자는 블록체인에 대해 "기술의 역작"이라고 표현하기도 했다. 블록체인 기술이 금융권뿐 아니라 전체 산업으로 확산될 가능성이 논해지는 이유다.

금융권의 한 관계자는 "분산원장 지급시스템 하의 전체 거래기록은 실시간으로 거래자뿐 아니라 정책당국자에게도 제공된다"며 "예기치 못한 외부 충격이나 각종 정부 정책의 변화에 대한 반응을 즉각 관찰할 수 있게 되는 것"이라고 설명한다. 그만큼 블록체인 기술이 거시경제 안정성에도 기여하고 거래비용 감소 등으로 경제성장률도 더 높일 수 있다는 주장이다.

일각에선 다만 디지털 화폐가 과연 오늘날 화폐와 같이 사용될 수 있을 것인가에 대한 전환 리스크를 우려하고 있다. 사이버 보안 문제도 화두에 오른다.

금융권 관계자는 "디지털 통화가 거시경제와 금융시장 등에 미칠 영향에 대한 종합적인 검토가 필요하다"며 "민간 부문을 넘어 해외 중앙은행들과도 충분한 교감을 이뤄야 한다"고 제언했다.


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